المجموعات

5 خطوات لكتابة منحة المزرعة

5 خطوات لكتابة منحة المزرعة

الصورة: مزرعة سوزي / فليكر

إذا نمت الأموال المجانية لتمويل مهمة مزرعتنا على الأشجار ، فسنقوم بسرعة بزراعة بستان من تلك النباتات. على الرغم من عدم وجود مثل هذه الشجرة المالية المعجزة ، يمكن لكيانات التمويل المختلفة تقديم الدعم المالي والموارد الأخرى لتحقيق رؤية مزرعتك في الحياة. من البرامج الفيدرالية ضمن Farm Bill إلى الخيارات الخاصة بالولاية ، توجد مجموعة من المنح لدعم مشاريع المزارع العائلية الصغيرة.

توضح Traci Bruckner من مركز الشؤون الريفية ، أن "مفتاح تطبيق المنحة الناجح هو نفس خطة الأعمال الزراعية القوية: البحث وكتابة مخطط إستراتيجي لرؤية مزرعتك وخطوات الوصول إليها بنجاح" منظمة غير ربحية تدعو إلى تمويل المشاريع الزراعية المستدامة. "المنح الفيدرالية لدعم الأسواق المتخصصة عالية القيمة تنافسية للغاية ، لذلك عليك كمقدم طلب أن تفكر في الصورة الكبيرة وكذلك التفاصيل المحدودة ، والإجابة على الأسئلة التكتيكية التي تحتاج إلى معالجة والتفكير فيما يتعلق بالمكان الذي ترى فيه عنوان الأعمال الزراعية ".

فيما يلي خمس خطوات رئيسية لتطوير اقتراح منحة ناجح.

1. تقييم الاحتياجات المالية لمزرعتك.

"فكر وفهم ما تريد تحقيقه. ما احتياجات المزرعة التي لديك والتي قد تمولها المنحة المحتملة؟ " تسأل مارغريت كروم ، مديرة برنامج السياسات في معهد مايكل فيلدز الزراعي في ويسكونسن.

يدير Krome ورش عمل في جميع أنحاء البلاد لمساعدة المزارعين على الوصول إلى البرامج الفيدرالية لدعم الزراعة المستدامة.

مكّن تمويل المنح بيث وجودي أوسموند ، من مزرعة سيدار فالي المستدامة في أوتاوا ، إلينوي ، من إجراء البحوث والاختبار والازدهار بشكل استراتيجي من خلال أن يصبحا أول عملية زراعة اللحوم التي يدعمها المجتمع المحلي والتي تخدم شيكاغو. تلقت مزرعة أسرتهم منحة Farmer Rancher من خلال المنطقة الشمالية الوسطى للبحوث الزراعية المستدامة والتعليم ، وهو برنامج اتحادي يدعم جوانب مختلفة من الزراعة المستدامة. تمول هذه المنح التنافسية المشاريع التي يقودها المزارعون والمزارعون في منطقتهم والتي تستكشف حلولًا مستدامة للمشكلات من خلال البحث في المزرعة والشرح والتعليم.

توضح بيث أوسموند: "كنا نقوم بعمل CSA نباتي متنوع منذ أن بدأنا في عام 2003 ، مع وجود بعض الماشية على الجانب". "شعرنا أن جانب اللحوم في العمل يمكن أن يكون أكثر ربحًا ومناسبًا بشكل أفضل لاهتماماتنا الزراعية وأسلوب حياتنا. ساعدتنا منحة SARE في استكشاف أفضل طريقة لتسويق لحومنا باستخدام نموذج مباشر إلى المستهلك من خلال أماكن مثل أسواق المزارعين ".

قدمت منحة SARE الأموال للمعدات المطلوبة ، مثل مقطورة السوق ، بالإضافة إلى تعويض وقت Osmunds لتطوير خط إنتاج اللحوم والبحث عن الأسعار.

ويضيف Osmund: "لقد مكنتنا هذه الفرصة من تجربة واختبار أماكن تسويق جديدة لم نكن لنتمكن من القيام بها بطريقة أخرى".

أثناء استكشاف فكرة مبيعات اللحوم في أسواق المزارعين ، توصل الثنائي إلى فكرة استخدام نموذج CSA للحوم: بيع "حصص" شهرية من قطع مختلفة من لحوم البقر ولحم الخنزير والدواجن. يجسد نجاح Osmunds أحد أهداف منح SARE هذه لدعم المزارعين في تقييم الاحتياجات ، وإتاحة الفرصة للبحث والتخطيط الاستراتيجي لمشروعهم التجاري قبل القفز بالكامل ، وبالتالي زيادة احتمالية النجاح على المدى الطويل.

2. خيارات منح المزرعة البحثية.

بعد تحديد احتياجات تمويل المزارع الخاصة بك ، ابدأ في البحث عن خيارات المنح المحتملة. يقدم الكتيب المجاني القابل للتنزيل ، "بناء مزارع ومراعي ومجتمعات مستدامة" الذي طوره معهد مايكل فيلدز الزراعي ، لمحة موجزة عن التمويل الفيدرالي المتاح. يقدم التحالف الوطني للزراعة المستدامة أيضًا تنزيلًا مجانيًا ، "الدليل الأساسي لمشروع قانون المزرعة" ، مع ملخص لبرامج Farm Bill المتعلقة بخيارات التمويل المحتملة بالإضافة إلى بريد إلكتروني أسبوعي مجاني مع تحديثات برنامج المزرعة.

غالبًا ما تنتج المجموعات الشعبية على مستوى الولاية والمستوى الإقليمي للزراعة المستدامة ، مثل خدمة التعليم العضوي والمستدام في الغرب الأوسط ، رسائل إخبارية إلكترونية تعلن عن فرص التمويل الخاصة بالولاية فور توفرها. للراغبين في إضافة كفاءة الطاقة أو أنظمة الطاقة المتجددة ، تحتفظ وزارة الطاقة الأمريكية بقاعدة بيانات حوافز الدولة لمصادر الطاقة المتجددة والكفاءة ، والتي تمكنك من البحث عن برامج خاصة بولايتك.

تختلف المنح عن القروض في أنها لا تحتاج عادة إلى السداد. هذا لا يعني أنها "أموال مجانية". غالبًا ما تتطلب برامج المنح هذه ، وخاصة البرامج الفيدرالية ، تطبيقًا يستغرق وقتًا طويلاً. ستحتاج إلى أن تكون مستعدًا لاستثمار ساعات عديدة للتنقل وإكمال العملية. على سبيل المثال ، تقدمت عائلتي من خلال وزارة الزراعة الأمريكية للحصول على منحة برنامج الطاقة الريفية لأمريكا لتثبيت نظام الطاقة الكهروضوئية لأعمالنا. نظرًا لأن مراجعة المنحة كانت تنافسية للغاية ، فقد تلقينا أقل مما تقدمنا ​​للحصول عليه وكادنا نفوتنا تسليم بعض المستندات الرئيسية في الوقت المحدد - وهي مشكلة سببتها إدارة المنحة (وليس خدمة التوصيل بين عشية وضحاها).

عادةً ، عندما تكون منحة معينة مفتوحة للتطبيقات ، فإن الكيان المسؤول سيصدر ما يسمى طلب التطبيقات أو إشعار توفر التمويل. يمكن العثور على هذه المعلومات على موقع المنظمة على الويب وستحدد تفاصيل المنحة ، بما في ذلك المواعيد النهائية ، وكيفية كتابة مقترح المنحة بالضبط ، وما الذي ستغطيه المنحة وما لن تغطيه. تركز بعض المنح بشكل أكبر على التعليم وستقوم فقط بتمويل المنظمات غير الربحية بشكل مباشر ، في حين أن البعض الآخر ، مثل SARE ، سيقدم منحة مستحقة الدفع مباشرة للمزارع.

"اقرأ RFA عدة مرات للتأكد من أنك تفهم بالضبط ما الذي ستموله المنحة المعينة وما لن تموله ،" ينصح كروم.

كن على دراية خاصة بأنواع المزارع ، مثل المزارع العضوية المعتمدة ، المؤهلة لهذه المنحة المحددة. بينما يتزايد عدد المزارع الصغيرة والمتنوعة والمستدامة ، لا تزال معظم برامج وزارة الزراعة الأمريكية تستهدف مزارع المحاصيل السلعية الأكبر حجمًا. تحقق من الحد الأدنى من المساحة أو حجم الإنتاج قبل متابعة الأعمال الورقية. لقد أمضينا وقتًا في البحث عن برنامج إشراف الحفظ ، وهو برنامج تابع لوزارة الزراعة الأمريكية يمول المزارعين لمختلف أنشطة الحفظ على الأراضي في الإنتاج الزراعي. في حين أننا مؤهلون بالتأكيد لممارسات الإشراف على الأراضي لدينا ، فإن مزرعتنا التي تقل مساحتها عن 5 أفدنة كانت صغيرة جدًا بالنسبة للبرنامج.

فكر فيما يتجاوز موارد المنح الزراعية المتوقعة للوصول إلى طرق لربط نقاط التمويل بالبرامج الأخرى ، لا سيما الفرص المتاحة في ولايتك ومنطقتك المحلية. استفادت هولي موبي ، المالكة المشاركة لـ Gardendwellers FARM ، وهي عشب الطهي والسياحة الزراعية في Esmond ، N.D. ، في مجموعات محلية مختلفة ، من المنظمات السياحية إلى شركات المرافق إلى المجتمعات التاريخية.

يوضح موبي قائلاً: "لقد تلقينا تمويلًا من مجتمعنا التاريخي للولاية نحو علامة تفسيرية خارجية لمزرعتنا". "كان هذا مكسبًا للجانبين ، حيث تساعد مزرعتنا في دعم سرد قصة التراث الزراعي للمنطقة. نقدم الآن للمجتمع التاريخي مكانًا آخر لإضافته إلى خريطته السياحية ".

يقول موبي: "أقرأ دائمًا الصحف المحلية ، وكلما رأيت إعلانًا عن منح منحة ، أفكر في كيفية تناسب ذلك مع مزرعتنا". وتوصي بالاستفادة من المنظمات ، مثل التعاونيات الريفية للهاتف والكهرباء ، حيث تكون عضوًا وتستخدم خدماتها. "ساعد هذه المجموعات في معرفة كيفية مشاركة مزرعتك في مهمتها ودعمها ، مثل الحفاظ على تاريخ المنطقة أو تحفيز الاقتصاد المحلي بوظائف جديدة أو السياحة."

يساعد الاتصال المحلي في تعزيز فرص التمويل المحتملة أيضًا ، عندما تكون قادرًا على مقابلة مسؤولي البرنامج مباشرة. ينصح جو دي فرانشيسكو بهذا المسار لبرامج وزارة الزراعة الأمريكية التي استخدمها ، مثل برنامج حوافز الجودة البيئية ، الذي يوفر المساعدة المالية والتقنية للمزارعين الذين ينفذون ممارسات الحفظ. تلقى DeFrancesco ، وهو مزارع من الجيل الرابع يدير حدائق Farmer Joe ، وهي عملية إنتاج متنوعة ومزرعة في والينجفورد بولاية كونيتيكت ، مع أسرته ، تمويل EQIP لمشاريع زراعية (مثل الري بالتنقيط في الحقول) ومشاريع الحفظ والتمويل الانتقالي لتنفيذ تقنيات ومعدات توفير الطاقة والكفاءة. يقول DeFrancesco: "غالبًا ما تكون برامج مثل EQIP أسهل في البداية ، حيث يمكنك الجلوس مع شخص ما في مكتب وزارة الزراعة الأمريكية المحلي ومعرفة نوع التمويل الذي يقدمه وما يناسب خططك". "أنا ممتن جدًا لهذه البرامج وقد رأيت فوائد فورية لعمليات مزرعتنا."

3. تطوير اقتراح المنحة الخاص بك.

بمجرد أن تقرر المضي قدمًا في طلب المنحة ، اقرأ طلب الحصول على المنحة عدة مرات ، متبعًا المتطلبات بالضبط. تريد أن تكون كتاباتك واضحة وموجزة ؛ منح الكتابة ليس حالة تحصل فيها على رصيد إضافي للنثر الإبداعي. المفتاح هو اتباع التنسيق المطلوب والتأكد من توصيل فكرتك بوضوح ، والالتزام بجميع متطلبات عدد الكلمات. لا تجعل مراجع المنحة يعمل على فهم فكرتك ؛ توصيل أفكارك الزراعية ببساطة وبطريقة مباشرة.

خصص وقتًا أطول مما تعتقد أنك ستحتاج إلى منحه الكتابة. يساعد حث الآخرين على قراءة ومراجعة طلب المنحة الخاص بك ؛ من الناحية المثالية ، اختر شخصًا له منظور خارجي عليك وعلى مزرعتك حتى يتمكن من إعطائها قراءة جديدة وموضوعية. تتطلب طلبات المنح أحيانًا عناصر إضافية تستغرق وقتًا لجمعها ، مثل خطابات الدعم أو السجلات الضريبية. من خلال جداول وواجبات المزارع المليئة بالضجيج لدينا ، فإن إيجاد الوقت للإضافة في عملية كتابة المنح قد يكون مرهقًا ، لذا عليك مواكبة المواعيد النهائية. لا تفترض أنه لمجرد أن المنحة تستهدف المزارعين فلن يكون لها موعد نهائي في ذروة الصيف. لسوء الحظ ، لا يفكر المشرعون دائمًا مثل المزارعين. العديد من المنح لها نفس الدورة العامة والتوقيت سنويًا ، لذلك يمكنك استخدام وقت التوقف في فصل الشتاء لكتابة الجزء الأكبر من الطلب الذي قد يكون مستحقًا رسميًا خلال أشهر الزراعة. ومع ذلك ، فإن برامج وزارة الزراعة الأمريكية ، على وجه الخصوص ، مرتبطة بالميزانية الفيدرالية ويمكن أن تختلف في مخصصات التمويل من سنة إلى أخرى. لا تفترض أن المعلمات هذا العام ستكون هي نفسها العام المقبل.

خذ وقتك في البحث وكتابة ميزانية مفصلة ومناسبة. هل تتطلب المنحة أموال مطابقة؟ غالبًا ما تُستخدم الأموال المتطابقة كمؤشر على التزامك بالمشروع لأنك ستساهم من جيبك بالإضافة إلى تلقي تمويل المنح. اطرح أسئلة حول ما هو مؤهل للمطابقة لأن المساهمات العينية ، مثل المعدات الموجودة أو العمل التطوعي ، يمكن غالبًا تضمينها في أموالك المطابقة بدلاً من النقد فقط.

قد تتطلب منك بعض المنح إشراك الشركاء والمنظمات المجتمعية الأخرى مباشرة في عملية المشروع والتقديم. على سبيل المثال ، وجدت موبي أنه عندما تتطلب منح معينة من مقدم الطلب أن يكون منظمة غير ربحية (وهي ليست مزرعتها) ، يمكنها أن تشارك مع مجموعة محلية ذات حالة 501 (c) 3 لتقديم الطلب رسميًا وأن تكون مقدم الطلب الرئيسي أثناء عملها. تأخذ المزرعة دور الشراكة. لا تزال تتلقى الدعم المالي ، لكن يتم دفعه من خلال منظمة شريكة.

فيما يلي بعض النصائح الإضافية التي يجب وضعها في الاعتبار أثناء صياغة طلب المنحة الخاص بك:

  • جدول زمني واقعي: كن كريمًا في تقييمك لمقدار الوقت الذي سيحتاجه المشروع لإكمال طلب المنحة ، مع مراعاة المطبات المحتملة في الطريق. مع بعض المتغيرات التي لا يمكن السيطرة عليها ، مثل الطقس ، حدد كيف قد يحتاج مشروعك إلى التكيف والتغيير (أي أن يكون لديك خطة ب).
  • الموارد الكافية: تحقق مرة أخرى من ميزانيتك وتأكد من احتساب النفقات وأنه يمكنك تقديم ما تقترحه في طلب المنحة الخاص بك. من السهل التغاضي عن النفقات والإفراط في الوعود. تأكد من تقديم عناصر مثل عدد الأميال المقطوعة والمستلزمات بشكل كافٍ.
  • خطة التقييم: صِف كيف ستقوم بقياس وتقييم نتائج مشروعك. هل تحتفظ بسجلات أو استطلاعات أو وثائق أخرى؟ حدد كيفية قياس وتحديد نجاح المشروع. على سبيل المثال ، بالنسبة لمنحة وزارة الزراعة الأمريكية لبرنامج REAP ، نسجل الإنتاج السنوي بالكيلوواط / ساعة للنظام الكهروضوئي بقدرة 2.28 كيلووات ساعة ويجب أن نقدم هذه المعلومات إلى وزارة الزراعة الأمريكية في السنوات الثلاث الأولى.
  • التعاون: عزز اقتراحك من خلال التواصل مع الآخرين وبناء التحالفات. يمكن أن يشمل ذلك البحث عما فعله الآخرون في مجتمعك أو في أي مكان آخر وكيف يمكنك التعلم من عملهم والبناء عليه. تقدمت مجموعة المزارعات المحليات لدينا (نساء منطقة Green County في الزراعة المستدامة) بطلب للحصول على منحة لتعليم الشباب وحصلت عليها من خلال SARE والتي أضافت 2000 دولار من التمويل نحو يوم مفتوح في ثماني مزارع مملوكة للنساء في منطقتنا ، مما ساعد على تغطية أشياء مثل تصميم رسومي لكتيب وإمدادات للأنشطة التعليمية في المزرعة للأطفال.
  • مشاركة: حدد خطة لكيفية توصيل نتائجك ونتائجك إلى الجمهور المناسب ، مثل المزارعين الآخرين أو أعضاء المجتمع. يمكن أن يشمل ذلك استضافة أيام ميدانية مع جولات أو التحدث إلى مجموعات المجتمع المحلي أو نشر النتائج عبر الإنترنت.

4. تقديم طلب المنحة الخاص بك وتعلم.

لا تنتظر حتى اللحظة الأخيرة لتقديم طلب المنحة. يمكن أن تظهر الكثير من المشكلات التي قد تعرض التطبيق بالكامل للخطر. قم ببناء بعض التأمين السهل من خلال إنهاء المنحة بالكامل وتقديمها قبل أسابيع قليلة (أو بضعة أيام على الأقل) قبل الموعد النهائي. عليك أن تدرك أيضًا أنه مع تزايد عدد المنح التي تتطلب طلبات عبر الإنترنت ، فقد يكون هناك عدد كبير من الأشخاص الذين يقدمون مقترحاتهم إلكترونيًا في اللحظة الأخيرة ، مما قد يؤدي إلى حدوث مشكلات فنية على الخوادم الحكومية ويتسبب في تفويت عرضك للموعد النهائي.

يمنحك النهج مثلك لزراعة الحديقة: قم دائمًا بزرع عدد قليل من البذور لأنك تعلم أن كل شيء لن ينبت. الموارد شحيحة ، وجميع المنح تقريبًا تنافسية. الرفض حقيقة من حقائق العملية ، لكن يمكنك التعلم منها.

ينصح كروم "إذا لم تتلق شيئًا تقدمت إليه ، بكل الوسائل ، اطرح الأسئلة واكتسب فهمًا لسبب عدم نجاح الأمور". "العديد من المقترحات التي تم تمويلها بنجاح هي نتيجة لرفض سابق."

قد يكون هناك شيء ما غير مستهدف أو مفقود من تطبيقك ، أو ربما لم يكن لديك اقتراح أقوى وكانت العملية تنافسية للغاية. لا تجادل مع مدير المنحة أو تعبر عن خيبة أمل شديدة ؛ هذه المناقشات هي مجرد فرصة لجمع ملاحظات مفيدة في المرة القادمة.

يقول موبي: "لم أحصل على معظم المنح التي تقدمت بها ، ولكن كل رفض يساعدني على تحسين أفكاري وتحسينها". "لقد حققت نجاحًا أكبر بشكل عام مع المنح المحلية ، حيث يوجد المزيد من الارتباط المباشر والعلاقة الشخصية."

إذا تلقيت المنحة ، بعد أن تربت على ظهرك لطلب تم إجراؤه جيدًا ، فتأكد من فهمك الكامل للخطوات التالية وأي متطلبات إضافية تحتاج إلى الوفاء بها. تتطلب بعض المنح أن تقوم بتوقيع عقد واستكمال نماذج التقارير المستمرة لعدة سنوات لتتبع جهودك وكذلك نجاح العملية. خذ الوقت الكافي لمعالجة هذه التفاصيل قبل القفز إلى المشروع لتجنب توقف العمل - ومشكلات الدفع المحتملة - في المستقبل.

5. كن نشيطا.

ابق على اتصال وساعد في دعم التمويل المستمر والمتزايد لبرامج المنح التي تدعم المزارعين الشباب والمبتدئين والزراعة المستدامة.

يقول كروم: "نحن بحاجة إلى المزارعين لاستخدام هذه البرامج والتحدث نيابة عنها". "من المهم أيضًا للمزارعين الذين يتلقون الدعم لمشاركة تعلمهم ونجاحهم للمساعدة في تعزيز حركة الزراعة المستدامة."

ربما لا توجد شجرة معجزة لزراعة الأموال للمزارعين ، ولكن هناك بالتأكيد فرص للتواصل مع الموارد لدعم رؤية مزرعتك.

الكلمات الدلالية قوائم الزراعة المستدامة


شاهد الفيديو: طريقة كتابة خطاب الغرض من الدراسة. خطاب الدوافع. Personal statement (يونيو 2021).