مثير للإعجاب

البحث عن الطعام من أجل التغيير

البحث عن الطعام من أجل التغيير

بقلم شيري لانجلوا

الفعل "علف" هو كلمة تبدو علمية تسمعها غالبًا فيما يتعلق بالحيوانات والشعوب الأصلية.

يعني "البحث عن الطعام" وبالنسبة لي ، فإنه يستحضر صورًا للطيور الطنانة وهي تندفع بين أزهار الكشمش ، والماعز تتجول في الربيع لأول براعم نبات القراص أو النساء الأمريكيات الأصلية ، والسلال على الوركين ، ونتف السلمون البري بأمان.

أفترض أنه يمكنك القول إن معظم البشر المعاصرين في العالم المتقدم ما زالوا باحثين من نوع ما ، على الرغم من أن حياتنا لم تعد تعتمد على مهاراتنا في البحث عن الطعام بعد الآن. بعد كل شيء ، نحن نصطاد ممرات السوبر ماركت ، ونختار كل طعام يمكن تخيله من جميع أنحاء العالم للعثور على ما نحتاجه أو نريده: موز من كوستاريكا ، فلفل أحمر مزروع في كاليفورنيا ، أسماك مجمدة من الصين.

إذا كنا محظوظين للغاية ، فقد نجد خيارات أكثر نعومة وألذ وأقرب إلى المنزل للبحث عنها - من حدائقنا الخاصة أو من أسواق المزارعين وأكشاك المزارع القريبة.

في عام 1980 ، ظهرت فرصة محلية أخرى للبحث عن الطعام عندما تم افتتاح متجر صغير منعش في أوستن ، تكساس. مهمتها؟ تقديم أغذية عالية الجودة في أنقى صورها والترويج للمنتجات العضوية والمحلية. في السنوات التي تلت ذلك ، توسع سوق Whole Foods ليصبح بائع التجزئة الرائد في العالم للأغذية الطبيعية والعضوية ، مع أكثر من 265 موقعًا في أمريكا الشمالية والمملكة المتحدة.

مغازلة سوق الأطعمة الكاملة
تحث سوزان فيني المزارعين ومنتجي المواد الغذائية على أمل إقامة علاقة مع سوق هول فودز المحلي لديهم للتحقق من موقع الشركة على الويب على www.wholefoodsmarket.com.

اقرأ عن مهمتهم ومعايير الجودة الخاصة بهم ، وانظر إلى فئة المنتج التي بموجبها ستبيع سلعك ، مثل المنتجات أو المخابز أو اللحوم والدواجن.

تأكد من تحليل قائمة المكونات غير المقبولة. على سبيل المثال ، يجب أن يكون الطعام خاليًا من الألوان والنكهات الاصطناعية ، والدهون المهدرجة ، والدقيق المبيض أو المكونات التي تبدو وكأنها جزء من تجربة مختبر الكيمياء ، مثل السيكلامات وكبريتيت الصوديوم.

أيضًا ، إذا كنت تأمل في التعامل مع سوق الأطعمة الكاملة باللحوم أو البيض أو الجبن ، فافهم أن الشركة لديها معايير صارمة لمنتجي الثروة الحيوانية (أي لا يُسمح بهرمونات النمو أو المضادات الحيوية).

الجودة الفائقة من حيث التغذية والمظهر والمذاق والنضارة للطعام تتصدر قائمة أولويات الشركة.

"أول شيء أبحث عنه هو ما إذا كان المنتج يلبي معايير الجودة لدينا. هذا غير قابل للتفاوض "، يوضح فيني.

تتضمن الأسئلة التي تطرحها على نفسها حول المنتج ما يلي:

  • كيف وأين يتم صنعه؟
  • هل تحتوي على عبوات صديقة للبيئة؟
  • هل التسمية جذابة للعملاء؟
  • هل تندرج تحت إحدى فئات الطعام التي يتطلعون لملئها؟

في منطقة شمال الأطلسي ، هناك فئات مثل الجرانولا والمربيات والهلام وتوابل السلطة والصلصة مع المنتجات الفاخرة ، لذلك يجب أن يبرز المنافس الجديد حقًا.

يحصد المزارعون الذين يجدون منفذًا لسلعهم في سوق هول فودز مكافآت مهمة.

يقول فيني: "البيع في سوق هول فودز يمكن أن يمنح المزارعين المحليين سوقًا في مجتمعهم وترتيبًا متسقًا". "يمكن أن يساعدهم على التوسع في سوق أكثر أمانًا مما اعتادوا عليه. لكن الأمر يتطلب الكثير من الفهم والتعليم من كلا الجانبين ".

كما أصبح أيضًا أول بائع تجزئة كبير يوظف عددًا قليلاً من الباحثين عن الطعام الصادقين - الأشخاص الذين تتطلب وظائفهم البحث عن أغذية متميزة منتجة محليًا لمتاجرهم الإقليمية. سوزان فيني ، من كامبريدج ، ماساتشوستس ، هي أول شركة بحث عن المنتجات المحلية بدوام كامل في سوق Whole Foods Market.

تزايد ولع المزارع والمزارعين
على الرغم من أن سوزان فيني نشأت في "أرض الضواحي" وليس في البلاد ، إلا أن تعليمها بعد المدرسة الثانوية وخلفيتها الوظيفية متجذرة بقوة في الزراعة.

أثناء التحاقها بالكلية في جامعة ويسكونسن ماديسون ، قامت بمهام في المزارع وفي خدمة الإرشاد التعاوني في ويسكونسن.

تتذكر قائلة: "عملت في مزرعة ألبان في نهاية سنتي الأولى - أحلب قطيع هولشتاين وتعبئته وأطعمه - وشعرت أنه على ما يرام".

بعد تخرجه بشهادة في الاقتصاد الزراعي عام 1984 ، حصل فيني على وظيفة في منظمة كير ، وهي منظمة إنسانية معروفة تكافح الفقر في جميع أنحاء العالم. في حين أن العديد من مناصب هيئة كير تقع في الخارج ، عملت مع مزارعين أمريكيين في برنامج تعليمي يهدف إلى تعزيز التفاهم وتبادل المعلومات بين المزارعين في البلدان النامية وفي الولايات المتحدة.

عززت الوظيفة اهتمامها بالعالم النامي مع إتاحة الفرصة لفيني أيضًا للعمل مع American Farm Bureau ، ومؤسسة 4-H ، والاتحاد الوطني للمزارعين ، وكذلك مع المجموعات النسائية داخل تلك المنظمات.

"من العمل في CARE ، بدأت شركة استشارات زراعية تسمى AgriLand Concepts كنت أديرها لمدة 12 عامًا ،" يقول Phinney. "كان الناس يوظفونني لكتابة خطة عمل مزرعة لقطعة معينة من الأرض. إذا لم يتم استخدامه حاليًا للزراعة ، فسأضع خطة لمعرفة ما يمكن أن ينمو في هذا السوق وما سيكون الدخل المتوقع. بشكل عام ، وظفني مالك الأرض ، الذي لم يكن مزارعًا ".

خلال هذا الوقت ، عمل فيني في مزرعتين للخضروات المتنوعة ومزرعة ماعز للألبان. لابد أن الماعز اللطيفة تركت انطباعًا عنها ، لأنها لا تزال تحب قضاء وقت فراغها في المساعدة في عملية صنع حليب الماعز النابضة بالحياة وصناعة الجبن ، وتأمل أن يكون لها قطيعها الخاص يومًا ما.

على الرغم من أنها استمتعت بالتنوع والتحديات التي قدمتها أعمالها ، قررت فيني أنها بحاجة إلى التغيير. عادت إلى المدرسة وحصلت على درجة الماجستير في السياسة الزراعية من جامعة تافتس وحصلت على وظيفة في إدارة الموارد الزراعية في ماساتشوستس في عام 1997.

برنامج تحسين قابلية المزرعة الذي وجدت نفسها تعمل عليه له الكثير من القواسم المشتركة مع عملها الاستشاري ، لكنه اختلف بطريقة مهمة جذبت لها حقًا: جميع عملائها كانوا مزارعين.

حركة "الشراء المحلي"
في السنوات الأخيرة ، اكتسبت حركة شراء الطعام المحلي زخمًا - ولأسباب ممتازة.

عندما نشتري سلعًا غذائية منتجة محليًا ، خاصة تلك التي تزرع أو تربى بطريقة مستدامة ، فإننا نحد من تأثيرنا الضار على البيئة.

نقل الطعام لمسافات شاسعة يلتهم كميات هائلة من النفط مما يولد التلوث ويساهم في ظاهرة الاحتباس الحراري.

إن الأعمال التجارية الزراعية العملاقة التي تزرع محاصيل أحادية الزراعة تعرضنا وبيئتنا لعدد كبير من مبيدات الآفات الكيماوية ومبيدات الأعشاب والأسمدة السامة.

لا يساعد الشراء بالقرب من المنزل فقط في الحفاظ على مزارعنا العائلية المتنوعة والمهددة بالانقراض ، ولكنه يضخ الأموال في اقتصادنا المحلي بدلاً من إغراقها في جيوب الشركات متعددة الجنسيات.

بالإضافة إلى ذلك ، لا يمكنك التغلب على الأطعمة المزروعة والمنتجة محليًا من أجل النضارة والذوق الرفيع.

تؤكد سوزان فيني "على الناس أن يتذكروا أن شراء المنتجات المحلية لا يقتصر فقط على المنتجات".

"ينقل سوق Whole Foods المنتجات المحلية على مدار 365 يومًا في السنة. يمكنني شراء المجموعة الكاملة من الخضار من تموز (يوليو) حتى تشرين الأول (أكتوبر) ، ولكن لدينا أيضًا أجبان محلية وطازجة وحليب ومقرمشات وكعك وبيتزا وكل مجموعة منتجات أخرى متاحة طوال العام ".

هل تواجه صعوبة في العثور على أي شيء محلي في السوبر ماركت الخاص بك؟ لا تخجل.

"ابحث عن المنتجات المحلية طوال العام وإذا لم تتمكن من العثور عليها في متاجرك ، فاسأل" لماذا لا؟ "ينصح فيني. "نحتاج إلى التأكد من أن متاجرنا تعرف ما نريد."

في هذا البرنامج النموذجي ، الذي يقول فيني إنه لا يزال قوياً ، تدفع الدولة للمستشارين للعمل مع المزارعين المقبولين في البرنامج لتنفيذ التغييرات في مزارعهم ، مثل الانتقال من مبيعات الجملة إلى البيع بالتجزئة أو تغيير المحاصيل.

يوضح فيني: "لقد كنت شخصًا مهمًا أختار الاستشاريين وأقرنهم بالمزارعين". "سأجمع تقارير المستشار معًا وأضع خطة عمل."

أثناء عملها في وزارة الزراعة ، قفزت فيني إلى العديد من البرامج الزراعية الجديدة الأخرى ، بما في ذلك أحد البرامج التي تطلب منها تصميم برنامج منح يمنح أموالًا للمزارعين حتى يتمكنوا من تثبيت وتنفيذ الممارسات التي من شأنها تحسين جودة المياه.

تقول: "من خلال هذه البرامج ، يجب أن أكون عمليًا في المزارع في ماساتشوستس". "لقد كان من دواعي سروري أن أعمل وجهًا لوجه مع المزارعين."

كيف حصلت Phinney على وظيفتها كعلف
ورغبة منها في تغيير آخر ، تركت فيني منصبها في وزارة الزراعة في عام 2005. وذات يوم رصدت إحدى صديقاتها إعلانًا عن وظيفة في سوق هول فودز لشغل منصب غير عادي يسمى "علف المنتجات المحلية"

على الرغم من أن تسويق المنتجات المنتجة محليًا لم يكن شيئًا جديدًا بالنسبة للشركة الصديقة للبيئة ، فقد طلبت شركة Whole Foods Market مؤخرًا من مناطقها الـ 11 زيادة عدد المنتجات المحلية التي تحملها.

وفقًا لفيني ، تعمل الشركة بطريقة لامركزية إلى حد ما ، ويتوفر قدر كبير من الاستقلالية والإبداع في كل مستوى ؛ وبالتالي تناولت المناطق المهمة بطرق مختلفة.

أصبحت منطقة شمال الأطلسي ، التي تضم معظم ولايتي نيو إنجلاند وفيني بولاية ماساتشوستس ، أول من قرر أن توسيع عروض الأطعمة المحلية لديها أهمية كافية لاستحقاق منصب جديد تمامًا. لقد أرادوا باحثًا عن الطعام ، شخصًا ما يبحث عن منتجات غذائية محلية عالية الجودة في المنطقة ، وتنمية العلاقات بين المتاجر والمنتجين المحليين.

يقول فيني: "يتطلب الموقف معرفة كيفية تقييم المنتجات للسوق ، وهو ما كنت أفعله من خلال كتابة خطة العمل". قد يتطلب الأمر أيضًا الكثير من التحفيز الذاتي والتواصل ومعرفة كيفية العثور على مصادر المنتجات - وهو ما يناسب مستشارة سابقة كانت تدير أعمالها الخاصة. "اتفقت أنا وصديقي على أنه سيكون عملًا رائعًا!"

على الرغم من المنافسة الشديدة ، سجل Phinney المنصب وبدأ العمل في منطقة شمال الأطلسي في Whole Foods Market في أكتوبر 2006 كأول علف للمنتجات المحلية. ومن المثير للاهتمام ، أنه خلال العام الماضي ، قامت ثلاث مناطق أخرى بتوظيف باحثين عن الطعام واثنتان من هؤلاء الثلاثة من النساء أيضًا.

عمل العلف
يتردد صدى حماس فيني لعملها وصاحب العمل في صوتها. إنها تتمتع بروح الفريق والجو الداعم للشركة ، ومن الواضح أن المثل العليا الرحيمة بيئيًا لشركة Whole Food Market تحمل جاذبية خاصة لهذه المرأة التي تتخيل الرياضات الخارجية مثل ركوب الدراجات والتزلج في أوقات فراغها.

إنها تحب أن يكون كل يوم عمل مختلفًا ، وعلى الرغم من أن لديها حجرة صغيرة ، إلا أنها في الواقع لا تقضي الكثير من الوقت هناك.

يشتمل أحد أجزاء عمل فيني على العمل في مختلف متاجر سوق الأطعمة الكاملة - 25 نقطة في المنطقة - والاجتماع مع المنسقين الإقليميين لتحديد المنتجات التي يتطلعون للحصول عليها.

خلال العطلات الصاخبة ، على سبيل المثال ، تقضي الكثير من وقتها في المتاجر التي تخزن الأرفف وتخرج عينات من الفطائر والخبز والعروض المحلية اللذيذة الأخرى للعملاء ، وكل ذلك أثناء تثقيفهم حول خلفيات الأطعمة.

تشرح قائلة: "من خلال البرنامج المحلي ، نقوم بالكثير من عمليات التسويق داخل المتاجر للمنتجات ، ونحكي القصص التي تكمن وراءها".

من الجوانب المهمة لعمل فيني ، بالطبع ، البحث عن الطعام: العثور على منتجات محلية فريدة وعالية الجودة في جميع أنحاء منطقة نيو إنجلاند. يتطلب ذلك منها تسجيل 2000 ميل شهريًا للسفر لحضور اجتماعات الأطعمة المتخصصة والشركات المحلية والأماكن التي يتم فيها تصنيع المنتجات المحلية.

ومن دواعي سرورها ، أن هذا يتضمن أيضًا زيارة المزارع والمزارعين ، حيث تتحدث عن منتجاتهم ، وتبحث في كيفية تربية محاصيلهم وإدارة حيواناتهم ، وتساعدهم على فهم معايير الجودة الصارمة ، والبيئة ، والماشية في سوق Whole Foods Market (انظر "التودد سوق الأغذية الكاملة").

تقول: "أحب تمامًا أن أكون في مزرعة وأن أتحدث إلى المزارعين". "أحب أن أسمع عن الأشخاص الذين يديرون أعمالهم الخاصة."

تستمتع Phinney أيضًا بالتواصل مع المزارعين وأصحاب الأعمال الصغيرة بصفتها جهة اتصال إقليمية لبرنامج قرض المنتج المحلي الجديد لـ Whole Foods Market.

في هذا البرنامج ، يمكن للأشخاص الذين يبيعون بالفعل منتجات للشركة (أو الذين سيصبحون قريبًا) التقدم بطلب للحصول على قروض منخفضة الفائدة للمساعدة في بعض الجوانب المفيدة للطرفين في أعمالهم.

على سبيل المثال ، منحت الشركة قرضًا واحدًا لشركة Old School Baking Co. ، وهي مخبز محلي ينتج لفائف شهيرة تطير ببساطة من أرفف المتاجر. ذهب القرض لشراء فرن رف ، مما ساعد المخبز الصغير على طهي المزيد من اللفائف وغيرها من الأشياء الجيدة.

في الآونة الأخيرة ، جعلتها واجبات فيني في البحث عن الطعام تتجول في أنحاء رود آيلاند قليلاً. افتتحت الشركة متجرًا هناك في تشرين الأول (أكتوبر) 2007 وكانت تزور منتجي بعض اكتشافاتها الغذائية الجديدة.

واحدة من هذه هي مزيج الخبز المحلي من شركة مملوكة للمرأة تسمى Bristol Harbour Homemade. كانت سيندي إلدر ، المالكة الإبداعية ، تبيع كعكاتها الذواقة الطبيعية ومزيج ملفات تعريف الارتباط في جمع التبرعات من PTA قبل بدء عملها الخاص.

يقول فيني: "ظهرت في برنامج PBS محلي ، وشاهده أحد زملائي في العمل وقال إنه يجب علينا التحقق منه". "إنها تصنع منتجًا عالي الجودة ولديها تغليف جيد ؛ بعد أن نزلت ورأيت منشأتها ، أدخلناها ".

خلال العام الماضي ، جذبها العمل أيضًا إلى Cape Cod لتذوق المحار والبسكويت وغيرها من الأطعمة الفريدة لهذا المجتمع.

"لقد أمضيت يومًا واحدًا في الخارج في شقق المحار ، حيث ساعدت في فصل المحار الميت عن المحار الحي!" يقول فيني ، الذي لا يخجل من البلل والوحل أثناء أداء واجبه. "نحن نرى ما إذا كان بإمكاننا مساعدتهم في إدخال منتجاتهم إلى باقي أنحاء الولاية."

وتضيف: "أنا على بعد ساعتين من أي متجر". "الشيء الرائع في هذا هو أنه يمكنني الذهاب إلى متجر والمنتج في متناول اليد وقضاء بعض الوقت وجهًا لوجه. هناك شخص في كل متجر أطلبه أن يكون الشخص الذي أتصل به ، باحثًا عن الطعام في المتجر. يمكنني الاتصال بهذا الشخص وأقول ، "مرحبًا ، لدي ثلاثة منتجات — هل يمكنك أخذها وتسليمها إلى الأشخاص المناسبين لمراجعتها؟"

البحث عن التحديات والمكافآت
يطرح أسلوب البحث عن الطعام بعض التحديات ، سواء كنت طائرًا طنانًا أو شجيرة كالاهاري أو علفًا للمنتجات المحلية الرسمية مثل سوزان فيني.

"أعتقد أن التحدي الأكبر كان الانتقال من عمل خمسة أيام في الأسبوع إلى عمل سبعة أيام في الأسبوع" ، كما تقول بتأمل. "بالنسبة للعديد من الأشخاص ، ينتهي أسبوع العمل يوم الجمعة ، ولكن هنا توجد قوة كبيرة تعمل سبعة أيام في الأسبوع. إنها أشبه بتجربة المزارع أو صاحب العمل الصغير - هناك دائمًا أشياء يجب القيام بها. أحاول الحفاظ على هذا التوازن بين العمل والحياة ، لكنها مهمة مثيرة للغاية وهناك الكثير مما يجري ، مما يجعل من الصعب إيقافها ".

ينطوي التحدي الآخر الذي تواجهه على التنوع الهائل في المنتجات المحلية الجيدة المتوفرة في نيو إنجلاند والقرارات التي يجب عليها اتخاذها بشأن الاكتشافات التي يجب الترويج لها.

يشدد فيني على أن البرنامج المحلي يدور حول العلاقة بقدر ما يتعلق بمنتج. إنها لا تنسى أبدًا أنها تتعامل مع الناس ، وليس مجرد علبة من الخضار أو خليط الكعك ، وهذا يجعل من الصعب عليها إخبار منتج Whole Foods Market بأنه لا يمكنه استخدام منتجهم.

ومع ذلك ، فإن البحث عن الطعام له بعض المكافآت اللذيذة. على الرغم من رفض Phinney تسمية الأطعمة المفضلة ، إلا أنها تتذوق العديد من الأطعمة المحلية من أسواق Whole Foods الإقليمية في مطبخها الخاص ، بدءًا من البيتزا الصغيرة المصنوعة من مكونات محلية من Maine إلى الكيمتشي المحلي الحار (يحصل الموظفون على خصم في المتجر أيضًا!) . قامت بتذوق عينات الجيلاتو اللذيذة المنتجة محليًا ومنتجات المخابز والجبن ، وقارنت الحليب من سبعة مصانع ألبان محلية ، وعرفت الأصدقاء على الفرق بين حليب جيرسي وهولشتاين.

تقول: "أفعل ذلك بقدر معقول - أحضر منتجًا إلى المنزل لأصدقائي لتجربته كنوع من مجموعات التركيز". "أصدقائي يشاركون في الطعام والزراعة ، ومن الممتع إحضار الأطعمة المنزلية لهم ليحاولوا قول" هذا محلي ".
يجب أن نكون جميعًا محظوظين جدًا لوجود علف لصديق.

عن المؤلف: شيري لانجلوا هي أ مزارع هواية محررة مساهمة تكتب من مزرعة الهوايات في جراهام ، واشنطن.


شاهد الفيديو: دور القيم في بناء مجتمعات مستقرة. د. لؤي الصافي (يوليو 2021).